飛一小時50萬,買得起用不起,美國空軍寧願用更好康的C-17戰略運輸機!

在二戰中,美國陸軍航空兵(當時美國空軍還沒有成立),為了支援前線的作戰行動,首創了「戰略運輸」這一概念。即在最短的時間內,運用強大的空中運輸能力,為前線提供盡可能多的物資補給。

二戰美軍運輸機漫天飛舞

而效果自然也是顯而易見的,二戰中美軍各軍兵種的後勤補給可以說是當時參戰各國中條件最好的了。當時的美軍士兵如果在山地等陸路運輸不方便的地形進行作戰,甚至可以在疲倦的時候拋棄彈藥和食品等物資,等到休息地點的時候,再由配屬的航空聯絡官聯絡空軍空投補給就行。

為被封鎖的柏林執行運輸任務的美軍運輸機群

在第一次柏林危機的時候,為了向當時被封鎖的西德提供支援,在陸路被完全封鎖的情況下,美國硬是單純靠運輸機群完成了對當時幾百萬人持續數月的物資補給。

好處嘗多了,自然就不容易放棄。在二戰結束之後,美國空軍成立,開始大張旗鼓的研制各種各樣的運輸機。

一般來說,現在世界上的運輸機主要分為兩種,一種是戰術運輸機,一種是戰略運輸機。

C-5M「銀河」運輸機

戰略運輸機單次運送的數量大,但是抗打擊能力弱,在面對敵方的襲擊時生存能力低。而戰術運輸機雖然載重量較小,但是戰術飛行性能更為優異。所以一般的搭配方法就是:由戰略運輸機將物資大量運送到靠近前線的二線基地,再由戰術運輸機把物資運送給各支部隊。

「銀河」能一口氣「吞下」一架拆了機翼的C-130戰術運輸機

美軍現在有兩種主流的戰略運輸機,C-5「銀河」和C-17「環球霸王」,銀河運輸機無論是在體型、載重量和航程等方面均比環球霸王運輸機強上不少。但是近些年來,在美軍的對外軍事行動中,美軍亮相的戰略運輸機大多是C-5「銀河」運輸機,這又是為什麼呢?

主要還是「養不起」的問題,根據美國空軍自己的統計,「銀河」運輸機現在的每小時燃油成本為7.8萬美金,也就是約50多萬元左右。而且大多數的「銀河」運輸機已經服役超過了幾十年,機體在每次飛行之後還要進行維護,成本還更高。

C-17「環球霸王」

而C-17「環球霸王」運輸機的每小時燃油成本約2.3萬美金,加上大多數的C-17運輸機機體比較新,因此每次的飛行成本也比較低。

C-17機群

其實最為重要的是,現在美軍的對手主要是一些中小型國家,還輪不到動用「銀河」運輸機進行支援。而如果真的有必要的話,別說每小時50萬元,就是每小時100萬元C-5「銀河」運輸機該起飛還是要起飛的!

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