為何明代文化被稱為中國封建王朝「落日前的餘暉」

作者:李晨,季我努學社青年會會員

明朝是我國最後一個由漢族人建立起來的統一的多民族的君主專制的大一統王朝,從1368年朱元璋稱帝大明王朝定鼎中原開始到,1644年闖王李自成攻進北京崇禎帝煤山自縊後,大明王朝前後歷時276年。在這近三百年的歷史發展過程中,大明王朝對於中華文明的貢獻自然是起到了舉足輕重的作用,對於強化民族認同,加強中華文明對海外的溝通、傳播都起到了極為重要的作用。

明太祖畫像

輝煌燦爛的明朝文明產生回溯

明朝的文化繁榮與發展不是一蹴而就的,在這浩浩湯湯的三百年發展進程里,逐漸形成了明朝獨有的文化氣質與標簽。這些特征產生的主要原因大致如此下:

政治上

中國有著千年的君主專制的傳統,一個傳統帝國的任何事情發展自然離不開政府的強有力支持,明朝的文化發展亦是如此。在政府的強制推動下主要有《元史》的修訂、《四書大全》、《五經大全》等等在這些代表作中,我們不難發現大部分均為總結性著作,這也與整個中國歷史發展進程有著密不可分的聯系。

經濟上

自明朝中後期開始在我國的江南那一代就已經出現了最早的資本主義萌芽,「機戶出資,機工出力」。成為一種新型的剝削雇傭關系,在這一發展基礎上,開始出現新的階級——市民階級逐漸發展起來,這對於文化的需求與變革也有著巨大的促進作用。

歷史發展上

任何文化的形成都是一個逐漸積累與漸變的過程,大明王朝近三百年的發展過程也是在中國千年文化發展的累積基礎上才逐漸形成自己的文化特征,這是毫無疑問的。自明朝建立到最後的滅亡,明朝除了最後幾位皇帝在位之外,國內政局動蕩之外,其他時間基本發展比較平穩,這也為王朝文化發展打下了一個良好基礎與氛圍。

明朝文化特征概述

歷史性總結

明朝是一個有著博大胸襟的王朝,同時也是一個註重傳統的王朝,這也在一定程度上使得明朝在一個歷史轉折的特殊時期,註重根據自身的發展特點,進行歷史性的總結,這種總結與此後的清朝有著極為相似的地方,這也就是對於中國之前的文化進行總結,這種歷史性的總結也被稱之為「落日前的餘暉」。可見創新性並不大,更多的是對前人成果的梳理與回顧。

商品經濟的發展與推動

正如上文所述,新型生產關系的產生,也造成文化發展軌跡的轉型與轉向。例如計算工具的發明,「三言」、「兩拍」的產生,《士商類要》、《客商一覽醒迷》等編撰,均代表著在中國傳統社會中正在醞釀著一個新的階級產生。

啟蒙色彩的靈動

啟蒙反封建——這也是明朝文化發展的重大特征之一,這或許是明朝區別於之前的專制王朝的重要特征,比如「咸以孔子之是非為是非,故未嘗有是非耳」的李贄,極力希望通過自己的著書立說來喚醒天下士人的覺醒,反對封建禮教的說辭,反對專制政權固化國人的思想,扼殺個性的專制腐朽說辭。這些人在沖破傳統禮教方面做出了突破性的貢獻。

多民族與海外文化的互動

明朝時一個統一的多民族國家,與此同時在明朝前期也極為重視與海外各個國家與地區人民的交流,將中華文明中優秀的部分介紹給海外國家,尤其是「鄭和七下西洋」,加強了中國與域外國家的文化交流與交往,由於文化本身就帶有「擴散」的基因,所以這種交流也促進大明王朝的重新發展,比如在少數民族文化上《華夷譯語》的編訂,在對外交流上耶穌會來華傳教,「西學東漸」對於開啟近代國民之智是有著裨益的。

取得重要突破的領域與代表人物

明朝文化如同滿天星鬥一般,又如白熾一般閃耀光芒,本文限於篇幅有限隻能略說一二,不能蓋全,以下就是作者概述重要成就中的一小部分進行簡要介紹。

文學

主要體現在小說的創作上例如《西遊記》、《水滸傳》、《三國演義》等等,此外《喻世明言》、《警世通言》、《醒世恒言》等也成為流傳後世膾炙人口的著名小說。

擬古派、公安派、竟陵派的文學創作團體競相登上文學歷史舞台。可謂「百花齊放、百家爭鳴」也不為過。

哲學

王守仁畫像

在哲學上主要代表人物王守仁,又稱為明陽先生,其提出的「格物致知」、「知行合一」的哲學理念至今都有著極為重要的作用,以至於近代被日本人尊稱為「軍神」的東鄉平八郎也十分欽贊王守仁的哲學思想,曾說「一生俯首拜明陽」,可見王守仁的思想在整個東亞世界的傳播如此廣泛。

科學

科學上的大家更是不勝枚舉,比如徐光啟的《農政全書》、宋應星的《天工開物》、《論氣·氣聲》等等,由於此時西方傳教士的到來,西學東漸的逐步發展,西方很多先進科學技術比如武器裝備也逐漸帶到了東亞世界。

藝術

每個時代都有每個時代的烙印,明朝亦是如此,比如在藝術創造力上就彰顯了明代獨有的魅力。瓷器造詣上更進一步的發展,發明階級式龍窯與倒焰式的饅頭窯。此外江南戲曲藝術逐漸成熟,這對於此後京劇的演進與發展起到了重要的推動作用。

徐光啟與利瑪竇畫像

參考文獻:

1.陳愛娟:明代中後期市民文化初探,安徽大學學報,1999。

2.陳煜:從唐寅繪畫作品的社會接受看明朝文人創作中的藝術與現實,美與時代,2018。

3.何國慶:明朝:文化璀璨富裕繁榮的時代,中國書法,2015。

編輯:季我努學社青年會會員趙培文

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