没有5G芯片也没有折叠手机,苹果即将成为下一个诺基亚

苹果缺“芯”,所以在5G时代的初始阶段,苹果手机将面临着没有5G手机推出的窘境。 手机的基带芯片负责着手机信号的编解码,以及信号的接受和发送,没有基带芯片的手机顶多是一块荧幕小一点的PAD,这就意味着无法打电话、发短信和上网。

苹果手机从第一代产品开始,在硬件选型方面也跟国内大部分手机厂商一样,全靠向第三方采购现有的硬件器件,其中基带芯片就是需要从第三方公司购买硬件中的一个。苹果从最开始使用英飞凌芯片,高通芯片和最近使用的英特尔芯片,最近两年苹果的“信号门”事件就拜英特尔基带芯片所赐。

每一代产品,苹果手机可能都为基带芯片的选型焦虑不已,但是忽略其基带芯片的性能高低,苹果公司都能逢凶化吉,都能按时推出相应的手机产品。话说在5G来临之际,每个手机厂商都在“秀肌肉”,展示著自己的5G产品,唯独苹果公司变得沉默寡言,这主要还是因为苹果这两年可能都无法推出5G手机产品。

现阶段5G基带芯片能够进入量产的就只有高通,华为和三星。英特尔的5G基带芯片本来是苹果手机首选,但是因为英特尔基带芯片进展缓慢,可能错过今年夏天交付5G芯片的时间,这意味着明年苹果秋季发布会将看不到搭载英特尔5G芯片的手机。高通因为跟苹果官司在身,且苹果还没看到会服软,给高通老板去电话。三星直接给苹果一杯闭门羹,紧接着是MTK,但是MTK在技术方面和产品策略方面都不可能在2020年为苹果提供5G基带芯片。

于是乎,能够及时提供5G基带芯片给苹果的基带芯片貌似只有华为了,也就于是乎更多关于苹果和华为会为了5G芯片这事达成合作。有趣的事情发生了,华为老板在接受美国CNBC专访的时候,宣称在5G基带芯片方面对苹果公司是开放的,个人感觉此举是对围堵华为5G技术的回应。

苹果5G手机的暂时落后,让很多用户特别是中国用户开始担忧苹果手机会不会走上当年诺基亚的老路,从神坛跌落。笔者不认为苹果手机会复制诺基亚的失败。首先诺基亚当年纯属被忽悠和死守微软的操作系统,结果前有苹果iOS挤压,后有几乎其他所有手机都使用的安卓系统追杀,多年后连微软自己都放弃Windows phone系统的更新,诺基亚手机已经走向没落。其次苹果虽然短期内无法推出5G手机,但是留给苹果还有时间和机会。

如果不围堵华为5G,真说不准苹果和华为能一起合作一把,如果苹果和高通双方都退一步,说不准苹果还能继续使用上高通的芯片,如果英特尔研发能够更给力一点,或者苹果自研的芯片能够顺利,苹果也都能解决5G基带芯片的问题,所以获取5G芯片的路并没全部堵死,苹果还有机会。

5G基站部署从难度和数量都远超4G基站,而今年虽然是5G元年,但是运营商们纷纷保持谨慎态度,都捂紧了自己的荷包。据统计国内三大运营商在2019年仅投入400亿人民币用于5G建设,这些资金满打满算也就就只有10万座基站的费用。运营商的部署网络的脚步放缓,意味着5G普及还为时过早,留给苹果准备5G手机不少时间。

从下图可以看到,著名的市场调研机构给出的未来4-5年,2/3/4/5G手机市场占比,在2019年,5G手机的市场占比可能仅有0.5%,即使是来到2023年,5G手机在全球的市场份额不到30%。全球智能手机市场非常大,5G手机却一直不是智能手机出货的主要部分,而更看到的还是4G手机。综上所述,手机市场还是给苹果手机留下不少机会和时间,相信苹果也不会就此认命,从此一蹶不振下去,所以要说它可能会掉队,也仅仅是暂时性的。