沒有5G晶元也沒有摺疊手機,蘋果即將成為下一個諾基亞

蘋果缺「芯」,所以在5G時代的初始階段,蘋果手機將面臨着沒有5G手機推出的窘境。 手機的基帶晶元負責着手機信號的編解碼,以及信號的接受和發送,沒有基帶晶元的手機頂多是一塊熒幕小一點的PAD,這就意味着無法打電話、發短訊和上網。

蘋果手機從第一代產品開始,在硬件選型方面也跟國內大部分手機廠商一樣,全靠向第三方採購現有的硬件器件,其中基帶晶元就是需要從第三方公司購買硬件中的一個。蘋果從最開始使用英飛凌晶元,高通晶元和最近使用的英特爾晶元,最近兩年蘋果的「信號門」事件就拜英特爾基帶晶元所賜。

每一代產品,蘋果手機可能都為基帶晶元的選型焦慮不已,但是忽略其基帶晶元的性能高低,蘋果公司都能逢凶化吉,都能按時推出相應的手機產品。話說在5G來臨之際,每個手機廠商都在「秀肌肉」,展示著自己的5G產品,唯獨蘋果公司變得沉默寡言,這主要還是因為蘋果這兩年可能都無法推出5G手機產品。

現階段5G基帶晶元能夠進入量產的就只有高通,華為和三星。英特爾的5G基帶晶元本來是蘋果手機首選,但是因為英特爾基帶晶元進展緩慢,可能錯過今年夏天交付5G晶元的時間,這意味着明年蘋果秋季發佈會將看不到搭載英特爾5G晶元的手機。高通因為跟蘋果官司在身,且蘋果還沒看到會服軟,給高通老闆去電話。三星直接給蘋果一杯閉門羹,緊接着是MTK,但是MTK在技術方面和產品策略方面都不可能在2020年為蘋果提供5G基帶晶元。

於是乎,能夠及時提供5G基帶晶元給蘋果的基帶晶元貌似只有華為了,也就於是乎更多關於蘋果和華為會為了5G晶元這事達成合作。有趣的事情發生了,華為老闆在接受美國CNBC專訪的時候,宣稱在5G基帶晶元方面對蘋果公司是開放的,個人感覺此舉是對圍堵華為5G技術的回應。

蘋果5G手機的暫時落後,讓很多用戶特別是中國用戶開始擔憂蘋果手機會不會走上當年諾基亞的老路,從神壇跌落。筆者不認為蘋果手機會復制諾基亞的失敗。首先諾基亞當年純屬被忽悠和死守微軟的操作系統,結果前有蘋果iOS擠壓,後有幾乎其他所有手機都使用的安卓系統追殺,多年後連微軟自己都放棄Windows phone系統的更新,諾基亞手機已經走向沒落。其次蘋果雖然短期內無法推出5G手機,但是留給蘋果還有時間和機會。

如果不圍堵華為5G,真說不準蘋果和華為能一起合作一把,如果蘋果和高通雙方都退一步,說不準蘋果還能繼續使用上高通的晶元,如果英特爾研發能夠更給力一點,或者蘋果自研的晶元能夠順利,蘋果也都能解決5G基帶晶元的問題,所以獲取5G晶元的路並沒全部堵死,蘋果還有機會。

5G基站部署從難度和數量都遠超4G基站,而今年雖然是5G元年,但是運營商們紛紛保持謹慎態度,都捂緊了自己的荷包。據統計國內三大運營商在2019年僅投入400億人民幣用於5G建設,這些資金滿打滿算也就就只有10萬座基站的費用。運營商的部署網絡的腳步放緩,意味着5G普及還為時過早,留給蘋果準備5G手機不少時間。

從下圖可以看到,著名的市場調研機構給出的未來4-5年,2/3/4/5G手機市場佔比,在2019年,5G手機的市場佔比可能僅有0.5%,即使是來到2023年,5G手機在全球的市場份額不到30%。全球智能手機市場非常大,5G手機卻一直不是智能手機出貨的主要部分,而更看到的還是4G手機。綜上所述,手機市場還是給蘋果手機留下不少機會和時間,相信蘋果也不會就此認命,從此一蹶不振下去,所以要說它可能會掉隊,也僅僅是暫時性的。