保守估計我們每年會攝入7萬多個微塑料顆粒

majer @ 2019.06.09 , 16:00
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保守估計我們每年會攝入7萬多個微塑料顆粒

從最深的大洋底到陸地上最偏遠的荒野,人類已將微塑料擴散至地球上幾乎所有生態系統中。今天,沒有哪裡是凈土,每年,我們都會自食其果地攝入大量微塑料。

我們對空氣、食物和水中的微塑料知之甚少,加拿大的研究人員現在估計,普通人每年會攝入超74000個塑料顆粒。

作者承認,這很可能是嚴重低估。由於缺乏數據,研究對象僅限幾個類別,包括魚類、貝類、食糖、鹽、酒精、自來水或瓶裝水,當然還有我們呼吸的空氣。

基於對文獻的全面回顧,包括早前26項研究的結果,該團隊創建了微塑料數據庫,然後將其與美國的飲食數據比照。因年齡和性別差異,人類個體每年攝入的塑料顆粒數量介於74000和121000之間。

在數據庫的所有條目中,空氣、瓶裝水和海鮮占微塑料來源的大頭,盡管它們也是受地理位置和個體食物攝入量影響最大的組別。

「這份報告展現了塑料污染的影響已然超過了預期的令人震驚的跡象,」紐卡斯爾大學污染風險評估研究員Thavamani Palanisami說,「這場危機不僅會影響到自然和海洋的環境,還會影響到食物和飲用水。」

乍看之下,結果可能已經很可怕,但作者自己承認,底層數據還存在很多空白。他們還提醒讀者,他們的估值完全基於美國人每日的平均食物消費量,且食物類型僅占卡路里攝入量的14%。

作者寫道,「用剩餘85%的卡路里來源來推斷微塑料數量是不可行的,但是,如果我們的發現只具有低代表性,那麼人類每年吃下的微塑料實際會超過幾十萬粒。」

如果不包括飲食方面的文化差異,或肉類、乳製品、穀物和蔬菜等主食(尚不存在數據),這些結果更像是一個大概數字。更重要的是,該研究並沒有闡明微塑料對人類健康的影響(如果有的話)。

今天,攝入微塑料的影響在很大程度上是未知的,但毫無疑問,它以前所未有的規模進入人體。研究人員在世界各地的人類糞便樣本中發現了微塑料的證據,去年年底的研究結果成為世界各地的頭條新聞。

潛在的危害有很多,科學家們只舉了數例。據研究人員稱,一旦微塑料進入腸道,它們就會釋放出導致氧化應激甚至癌症的有毒物質。足夠小的顆粒可以被肺部和腸道中的細胞吸收;而較大的可能會被消化道吸收。當然,上面只是公認的合理推測。

「擺在我們面前的一個關鍵而嚴肅的問題是:微塑料一旦進入人體,會有什麼影響?」西澳大利亞大學的環境工程師Anas Ghadouani指出,「我們知道人類會攝取或吸入微塑料,關於這一點已毫無疑問。關鍵問題是接下來會發生什麼?粒子在血液中傳播會帶來怎樣的物理影響?塑料微粒的下一站是哪裡?大腦?科學家需要在短時間內找出大量問題的答案,因為這很緊急。」

如果在等待答案的期間,目標是盡量避免微塑料攝入,作者建議首先戒掉瓶裝水。據他們的研究結果中,瓶子和水龍頭流出的飲用水,微塑料的個數存在極大差異。

例如,與管道中的水相比,他們發現瓶裝水每升含有90多個微塑料顆粒。實際上這意味著對於男性成年人來說,如果每日只飲用瓶裝水的話,會導致攝入微塑料349粒。另一方面,僅飲用自來水的話,每日攝入16粒。

盡管如此,避免飲用瓶裝水看起來實在是揚湯止沸。迄今為止的趨勢表明,人類消費的許多(如果不是全部)物品中都存在微塑料。

「如果要遵循預防原則,減少人體對微塑料攝入的最有效方法可能是減少塑料的生產和使用。」作者總結道。

該研究發表在Environmental Science and Technology。